Biden debe detener el próximo genocidio armenio antes de que sea demasiado tarde

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Stephan Pechdimaldji

“Millones de armenios asesinados o exiliados”. “Cuenta el horror hecho en Armenia”. “Los armenios son enviados a perecer en el desierto”. Estos son solo algunos de los titulares de The New York Times de 1915 que describían el primer genocidio del siglo X, cuando más de 1,5 millones de armenios fueron exterminados sistemáticamente por los turcos otomanos, hecho que el gobierno turco niega hasta el día de hoy . A pesar de la abrumadora evidencia en ese momento, el mundo se quedó de brazos cruzados y no hizo nada.

En su proyecto más reciente, Ken Burns , el célebre documentalista estadounidense, analizó la respuesta de Estados Unidos (o la falta de ella) al Holocausto y su indiferencia para prevenir una de las mayores crisis humanitarias del siglo XX al preguntarse si la nación estuvo a la altura de sus principios e ideales.

Estados Unidos tiene un largo historial de fallas en prevenir o detener el genocidio, aunque tiene un rico historial de ofrecer declaraciones huecas como “Nunca más”. Ya sea el mea culpa del presidente Bill Clinton por no intervenir en el genocidio de Ruanda de 1994, o la fuerte pero irresponsable acusación de genocidio de China contra los uigures por parte de la administración Trump, la política exterior de EE. UU. ha sido grande en palabras pero pequeña en acción.

Es por eso que la crisis actual que tiene lugar en el sur del Cáucaso, donde Azerbaiyán actualmente está cometiendo crímenes de guerra y atrocidades contra los armenios , ofrece a la administración Biden la oportunidad de cambiar esa narrativa.

Desde el otoño de 2020, Azerbaiyán, un país dirigido por el petrodictador Ilham Aliyev, ha intensificado las tensiones con Armenia por la disputada región de Nagorno-Karabaj al lanzar una guerra ilegal y ataques no provocados.

Los armenios, como yo, vemos estos últimos actos de agresión de Azerbaiyán como una continuación del genocidio de 1915 y una amenaza a su existencia.

Crecí escuchando historias de cómo mis abuelos sobrevivieron al genocidio armenio. Escuché cómo, a la edad de 15 años, mi abuelo se escondía en un pajar durante el día para evitar que los soldados turcos se lo llevaran. Y escuché cómo se llevaron a su propio padre y a su hermano, para nunca más ser vistos ni oídos de ellos. Nunca olvidaré la historia de cómo huyó por los desiertos de Siria y se dirigió a Alepo, donde trabajó como soldador para ganar suficiente dinero para finalmente establecerse en El Cairo.

Pero su historia podría haberse evitado si las naciones poderosas hubieran intervenido. Trágicamente, esa historia se está repitiendo.

Tomando una página del libro de jugadas del Imperio Otomano, Azerbaiyán se ha embarcado en una campaña para acabar con cualquier existencia de armenios en la región. La retórica anti-armenia de Aliyev ha fomentado un clima de odio que ha calado en toda la sociedad azerí y en el campo de batalla.

Esa animosidad se ha evidenciado por la forma en que las tropas azeríes han tratado a los prisioneros de guerra armenios. Por ejemplo, recientemente surgieron pruebas de video que muestran a las tropas azerbaiyanas ejecutando a un pequeño grupo de soldados armenios capturados.

Varias personas acuden a un encuentro para reclutar voluntarios militares en Ereván

Y sigue habiendo informes de sitios históricos y culturales armenios en Nagorno-Karabaj, incluidas iglesias y monasterios que han estado en pie durante cientos de años, que han sido desfigurados, destrozados y destruidos.

Genocide Watch, un grupo de defensa sin fines de lucro con sede en EE. UU., emitió recientemente una advertencia de genocidio contra Azerbaiyán y pidió sanciones si los ataques continúan. Y a diferencia de Ucrania, donde la agresión rusa se ha enfrentado con la condena mundial y sanciones sofocantes, el gobierno de Azerbaiyán ha obtenido el pase libre de los gobiernos occidentales. En todo caso, ha sido recompensado por sus acciones.

“ Los armenios, como yo, vemos estos últimos actos de agresión de Azerbaiyán como una continuación del genocidio de 1915 y una amenaza a su existencia. ”

Durante el verano, la Unión Europea firmó un acuerdo con Azerbaiyán para duplicar las importaciones de gas para 2027, y la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, llamó a Aliyev un “socio confiable”. Este es el mismo “socio confiable” que está regularmente en las listas de violadores internacionales de los derechos humanos , y que encargó un Parque de Trofeos Militares en la ciudad capital de Bakú el año pasado, que presenta una exhibición de cientos de cascos tomados de soldados armenios asesinados durante la guerra.La UE cierra un acuerdo con Azerbaiyán para duplicar el suministro de gas  hasta 2027 | El HuffPost Internacional

El parque también cuenta con maniquíes de cera de soldados capturados retratados a través de caricaturas exageradas basadas en estereotipos armenios y tropos como narices torcidas y cejas pobladas. Muchos de estos maniquíes se muestran en sus últimos momentos o encadenados a las celdas de la cárcel.

El presidente Biden asumió el cargo afirmando que los derechos humanos estarían en el centro de su política exterior y, sin embargo, no ha hecho casi nada para responsabilizar a Azerbaiyán. Lo que ha hecho es proporcionar a Azerbaiyán más recursos, renunciando a la Sección 907 de la Ley de Apoyo a la Libertad que prohíbe la ayuda militar a Bakú. En lugar de mantener bajo control a Azerbaiyán, Biden ha envalentonado a Aliyev para que continúe con su comportamiento imprudente y vicioso hacia Armenia.

Para ser claros, los estadounidenses de origen armenio no están pidiendo que Estados Unidos intervenga militarmente. Lo último que necesita este país es otra guerra eterna. Pero queremos que nuestro gobierno reconozca los crímenes y las atrocidades que se están cometiendo contra Armenia, y que los violadores de los derechos humanos como Aliyev sean reprendidos y no recompensados.

Azerbaiyán ataca territorio de Armenia y se agrava el conflicto¿Por qué los estadounidenses deberían preocuparse por lo que le está sucediendo a un país pequeño en una parte remota del mundo? Es porque la historia ha demostrado que las pequeñas conflagraciones tienen el potencial de convertirse en incendios forestales más grandes.

Es por eso que a Estados Unidos le interesa hacer que países como Azerbaiyán rindan cuentas. Permitir que los posibles tiranos genocidas eviten el estado de derecho brinda ayuda y consuelo a los autócratas de todo el mundo.

Joe Biden ha demostrado que tiene las agallas para enfrentarse a los acosadores. Lo ha hecho con Trump. Lo ha hecho con Putin. Ahora tiene la oportunidad de hacer lo mismo con Aliyev, una amenaza relativamente mucho menor para los EE. UU.

Si Biden realmente quiere defender los principios de la democracia y los derechos humanos, entonces hará lo correcto y se asegurará de que “Nunca más” realmente signifique algo.

*Estratega comunicacional del área de la Bahía de San Francisco, EEUU. Es descendiente directo de armenios y nieto de supervivientes del genocidio de 1915. Publicado en The Daily Beast