El exilio latinoamericano

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En los Estados Unidos hay más de cuarenta millones de migrantes hispanos en busca de otras oportunidades. Pero ahí también los expulsan incluyendo a miles de niños centroamericanos.

A lo largo de diversos momentos de la historia de América Latina, el exilio ha sido una condición y situación política en la cual el sujeto que lo vive ha tenido que abandonar su país para radicarse en otro. Se trata básicamente de un mecanismo para garantizar la seguridad y sobrevivencia personal o familiar e incluso para proteger al agrupamiento político al que se pertenece. El exilio ha sido una práctica recurrente en buena parte de los países latinoamericanos en los que imperaban dictaduras o gobiernos ultra represores que impedían a sangre y fuego las libertades políticas.

Esa situación fue casi permanente en la historia de los movimientos políticos latinoamericanos de corte democrático, progresista o revolucionario durante los siglos XIX y XX. Sin embargo, a partir del siglo XXI el exilio político latinoamericano como fenómeno social ha sido menos recurrente y en los últimos años sólo se ha presentado esporádicamente en la vida política y social de la región. Esto se debe a que en nuestros días gran parte de los países latinoamericanos cuentan ya con gobiernos mucho más democráticos y participativos en los que la inclusión política y social es más recurrente.

Pensemos que en la historia de la región otro momento de la migración, o desplazamiento forzado por motivos políticos, ha sido como producto de las guerras (tanto aquellas que buscaban la independencia o en las que se defendía la soberanía nacional). Por ejemplo, en Cuba la Guerra de los Diez Años (1868-1878) generó un éxodo masivo. O bien, pensemos en las guerras de Centroamérica durante las décadas de los años ochenta y noventa del siglo XX que generaron un flujo de miles de ciudadanos que se vieron obligados a emigrar a otros países. Hablamos de dictaduras centroamericanas como las de la dinastía Somoza, en Nicaragua, y la de Efraín Ríos Montt, en Guatemala. migrantes12

O bien aquellas que en Sudamérica generaron el terror, como las ejercidas por los generales Augusto Pinochet y Jorge Rafael Videla en Chile y Argentina, respectivamente, así como las implantadas en Brasil, Bolivia, Paraguay y Uruguay que también provocaron un gran éxodo político tanto al interior como al exterior de la región.

En nuestros días, en Colombia sigue existiendo el desplazamiento forzado de millones de personas producto de una guerra que se ha prolongado por más de 50 años. De ahí que los temas de la paz y la tierra en ese país sudamericano sean medulares. Así lo confirman las negociaciones entre el gobierno del presidente Santos y la guerrilla colombiana que desde finales del 2012 hasta nuestros días se llevan a cabo en La Habana. Otros ejemplos recientes de esta situación fueron los golpes de Estado que se desarrollaron en Venezuela (abril de 2002), Honduras (junio de 2009) y en Paraguay (junio de 2012).

En la historia latinoamericana los exilios políticos de grandes próceres son los que han tenido una mayor repercusión Recordemos el exilio de Simón Bolívar y gran parte de próceres de la independencia. O grandes personajes como el mexicano Benito Juárez o José Martí. La lista puede sin duda ser tremendamente numerosa. Pero en nuestros días predomina un exilio económico cuando millones de latinoamericanos tienen que ir a otros países de la región o bien fuera de ella para buscar un mejor nivel de vida o escapar de la violencia. En los Estados Unidos hay más de cuarenta millones de migrantes hispanos en busca de otras oportunidades. Pero ahí también los expulsan incluyendo a miles de niños centroamericanos.

En gran parte esos millones de latinoamericanos que se encuentran en muchos países del mundo viven recordando su tierra, no pierden su identidad. Conservan su lengua, tradiciones y costumbres. Por ello ha dicho Porfirio Mamani Macedo refiriéndose al tema del exilio que: “El individuo está enfrentado a su destino, al desarraigo que debe experimentar en su errancia, fuera de su tierra. El mundo se convierte en un espacio libre, lleno de esperanza y sobre todo de desafíos que todo individuo exiliado debe tener en cuenta para continuar viviendo, lejos de su tierra”. Pero el exilio económico en nuestra América no es un fenómeno exclusivo de la región.

migrantes11 En el llamado mundo desarrollado se encuentra en nuestro tiempo, en gran medida “invadido” por el millones de personas que han salido de las economías periféricas. Son trabajadores internacionales que con su esfuerzo y trabajo hacen posible ese mismo desarrollo. Es hora de que en esas potencias se hagan valer el derecho de esos millones de seres para respetar precisamente sus derechos laborales, sociales y hacer respetar también sus culturas. Sin duda un mundo mejor es posible, pero hay que conquistarlo.

*Director e investigador del Centro de Investigaciones sobre América Latina y el Caribe (CIALC), UNAM.

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