El despotismo de Isaias Afewerki, el dictador de Eritrea

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Ningún país en el mundo tiene una autocracia más pura que Eritrea. El estado de Eritrea es un hombre, Isaias Afewerki, quien durante veinte años fue el líder de un formidable ejército insurgente que ganó una guerra de liberación contra Etiopía en 1991, y quien desde entonces ha gobernado como presidente sin restricciones en su poder. Tres décadas después de la independencia, Eritrea no tiene constitución, elecciones, legislatura ni presupuesto publicado. Su poder judicial está bajo el pulgar del presidente, su prensa no existe.

Las únicas instituciones que funcionan son el ejército y la seguridad. Existe el servicio nacional obligatorio e indefinido. Los generales del ejército, los asesores presidenciales y los diplomáticos se han mantenido esencialmente sin cambios durante veinticinco años. El país tiene una población de 3,5 millones y más de medio millón han huido como refugiados, la proporción más alta del mundo después de Siria y Ucrania.

El último giro del despotismo de Isaias es su intento de tramar una guerra entre el gobierno federal de Etiopía y sus antagonistas en la región de Tigray. Quiere ver a ambos debilitados, y a Tigray tan maltratado que pueda eliminarlo como una entidad política viable, de una vez por todas.

La lógica de Isaías es genocida. En noviembre de 2020, cuando el mundo estaba distraído por las elecciones estadounidenses, Isaias envió a su ejército a unirse a las fuerzas del primer ministro etíope Abiy Ahmed en una guerra para “aplastar” a los tigrayanos. Abiy le dio cobertura política, mintiendo sobre el papel de Eritrea. Después de un año de asesinatos en masa, violaciones y hambrunas infligidos en Tigray, así como estragos en Etiopía y el Cuerno de África en general, la guerra de Tigray llegó a un punto muerto. Se rompió a fines del mes pasado con una feroz batalla entre las fuerzas de Tigrayan y el ejército federal etíope. Los Tigrayans ganaron la primera ronda.

En la mañana del 1 de septiembre comenzó la segunda ronda. La artillería de Eritrea abrió enormes andanadas, disparando contra las defensas de Tigrayan mientras los reclutas etíopes se preparaban para recibir la señal de Isaias para cargar a la batalla.

Eritrea era una colonia italiana, excavada en los confines del norte del imperio feudal de Etiopía durante la lucha por África de finales del siglo XIX. Isaias nació en 1946, cinco años después de la derrota italiana en la Segunda Guerra Mundial. Los eritreos de su generación tienen una relación de amor y odio con su antiguo colonizador. Los italianos explotaron a los eritreos como trabajadores y les negaron la educación.

Pero el poder imperial también hizo especial a Eritrea. El interés inicial de Italia estaba en la costa del Mar Rojo, entonces como ahora una costa estratégica. Después de la apertura del Canal de Suez en 1869, una octava parte del comercio marítimo mundial pasó por el canal entre Eritrea y Yemen. Lo mismo es cierto hoy, y todas las potencias globales quieren una presencia en el Mar Rojo: la primera estación de ultramar de China está en la vecina Yibuti,

Benito Mussolini soñaba con un nuevo Imperio Romano en África, incluyendo Libia, Somalia y Etiopía, con Eritrea como modelo. La colonia se convirtió en el segundo centro manufacturero más grande de África después de Johannesburgo. Los historiadores de la arquitectura salivan por la capital de Eritrea, Asmara, considerada una obra maestra de los edificios Art Deco.

Su gasolinera Fiat Tagliero modelada en un avión es especialmente apreciada por los aficionados, de los cuales se dice que Isaias es uno. Las sucesivas guerras han dejado la ciudad intacta y sin urbanizar, un museo del modernismo. Cuando en 1994 se construyó un bloque de apartamentos contemporáneo alto y feo que eclipsaba el garaje futurista de Fiat, se dice que el presidente intervino para insistir en que el centro de Asmara mantuviera su carácter. Es uno de los pocos lugares donde permanece el emblema fascista del haz de palos en los edificios públicos.

El nuevo Imperio Romano de Mussolini fue el “primero en ser liberado” por los Aliados en 1941. La Administración Militar Británica desmanteló gran parte de la industria de Eritrea en nombre de las reparaciones de guerra y remitió el estatus futuro del territorio a las Naciones Unidas, que propuso la delicada y solución ambigua de “federación bajo la Corona de Etiopía”. Los británicos se marcharon en 1952, recordados por empobrecer el territorio pero introduciendo un parlamento y periódicos. La fórmula federal requería que el emperador Haile Selassie gobernara con moderación, pero después de diez años de unificación artificial con el resto de Etiopía, disolviendo el parlamento autónomo de Eritrea, se intensificó una pequeña rebelión. Los primeros disparos se realizaron en septiembre de 1961, y el Frente de Liberación de Eritrea (ELF), fundado en El Cairo el año anterior, comenzó sus operaciones de guerrilla poco después.

Isaias era un estudiante de ciencias en la universidad de Addis Abeba cuando cruzó la frontera con Sudán y se unió al ELF. Se dedicó a aprender árabe Isaías Afewerki: caudillo perenne en el Cuerno de Áfricaporque los rebeldes dependían en gran medida del apoyo de los países árabes. En 1967, viajó a China para recibir entrenamiento militar. Al regresar al campo, se sintió consternado por la falta de consistencia del ELF en la aplicación de sus principios revolucionarios y por no seguir el modelo maoísta de consolidar una base de apoyo: cualquier nacionalista eritreo podía unirse, y las diferencias de opinión se resolvían poniendo personas de diferentes tendencias políticas en diferentes unidades o realizando reuniones inconclusas. Junto con otro izquierdista formado en China, Ramadan Mohammed Nur, Isaias creó en 1970 el Frente Popular de Liberación de Eritrea (EPLF). Era nacionalista pero también revolucionario.

Los sucesivos regímenes etíopes, imperiales y comunistas, libraron sus guerras en Eritrea a gran escala y con una brutalidad incesante. Una o dos veces al año, lanzaban vastas ofensivas terrestres. Las fuerzas del emperador quemaron aldeas y seleccionaron a los presuntos simpatizantes nacionalistas para detenerlos y torturarlos. Haile Selassie fue derrocado en una revolución en 1974 y el jefe de la junta militar, el coronel Mengistu Haile Mariam, pasó al bloque soviético. La URSS suministró un arsenal y capacitó a oficiales etíopes en su uso.

Montaron bombardeos de artillería en los bastiones de las laderas controlados por el EPLF, después de lo cual las brigadas de infantería masivas los asaltaron, una y otra vez, con una futilidad implacable. Los ataques aéreos diurnos diarios significaron que el EPLF se volvió nocturno: todas las actividades, desde el transporte de suministros hasta cocinar y lavar la ropa, se llevaron a cabo durante las horas de oscuridad.

El espíritu del EPLF era igualitario y ultradisciplinado. Eso fue lo que aseguró su supervivencia bajo el ataque implacable. Sus líderes insistieron en que los musulmanes, los cristianos y los miembros de los nueve grupos etnolingüísticos de Eritrea eran considerados iguales. En lugar de posponer su agenda revolucionaria hasta después de la guerra, promulgó la reforma agraria y la emancipación de la mujer en sus “áreas liberadas”, y estableció escuelas y hospitales para combatientes y civiles por igual. Durante sus veinte años de lucha armada, no tuvo rangos formales, solo puestos de comandante para tareas específicas. Después de la liberación, cuando erigió un monumento a sus combatientes mártires, el EPLF eligió un monumento en forma de sandalia de plástico. Fabricado en una fábrica subterránea excavada en la ladera de una montaña, al abrigo de los ataques aéreos diarios,

Esta fue la imagen que Isaías proyectó al mundo: un revolucionario austero, primero entre iguales entre camaradas. Menos mencionado fue el hecho de que ERITREA: EPLF From Nakfa to Sawa: FREEDOM FIGHTERSel EPLF también era leninista en estructura y disciplina. Las decisiones del comité central, una vez adoptadas, debían implementarse sin cuestionamientos. El EPLF tampoco dudó en matar. En muchas otras ocasiones, los miembros del EPLF fueron ejecutados por la mera sospecha de que pudieran ser espías. Decenas de eritreos fueron “sacrificados” en estas purgas, y cientos perecieron en la feroz guerra interna con el ELF más viejo y fisíparo. En un episodio de los primeros días del EPLF, se purgó a un grupo de voluntarios bien educados porque se atrevieron a desafiar a Isaias.

Conocido como el Menqa—o “murciélagos”— porque supuestamente conspiraron en la oscuridad, el apodo dice tanto de los verdugos como de sus víctimas. (Entre ellos estaba Mussie Tesfamichael, uno de los amigos cercanos de Isaias de sus días de escuela). Los Menqa fueron al menos sujetos a un proceso de investigación, y su destino se convirtió en tema de debate susurrado. No así para el próximo desafío a Isaias, de un grupo apodado Yamin —“derechistas” en árabe—, muchos de ellos altamente educados, que simplemente desaparecieron sin dejar rastro. La eliminación despiadada de la disidencia es el pecado original de muchos movimientos revolucionarios, una mancha oscura que no se puede borrar.

En última instancia, los posibles disidentes se alinearon porque el EPLF era una maquinaria militar asombrosamente eficaz. Llamarlo un movimiento de “guerrilla” sería un nombre inapropiado. Se convirtió en un ejército convencional, defendiendo sus áreas de base en trincheras de montaña y librando enormes batallas blindadas. La ciudad de Nakfa en las colinas del desierto cerca del Mar Rojo, bombardeada hasta quedar en ruinas por los ataques diarios de los aviones de combate etíopes, pero nunca cedida por el EPLF, se convirtió en el símbolo de su resistencia. (La moneda posterior a la independencia de Eritrea se llama Nakfa).

Después de años de combate implacable, el EPLF cambió el rumbo militar. En los combates en la ciudad portuaria de Massawa en 1990, el EPLF capturó noventa y nueve tanques suministrados por los soviéticos e infligió miles de bajas. Obtuvieron una victoria decisiva en 1991, que fue debidamente seguida por un 99 por ciento de votos a favor de la independencia.

Los miles de jóvenes que huyen de Eritrea, uno de los países más herméticos  del mundo - BBC News MundoLos siete años posteriores a la liberación fueron un período de esperanza para Eritrea. Los combatientes dirigieron sus energías a la reconstrucción. La diáspora regresó, con profesionales de Europa y América iniciando negocios, enseñando en la universidad y construyendo casas de retiro. La ayuda fluyó. Eritrea tenía la buena voluntad del mundo.

Sin embargo, los signos de una incipiente autocracia fueron evidentes desde el principio. La estructura de mando secreta y centralizada que había sido tan eficiente en tiempos de guerra no desapareció cuando el EPLF se convirtió en un gobierno aparentemente civil. Días antes de la declaración de independencia, los combatientes protestaron por la decisión de que debían continuar sirviendo sin paga por dos años más. Un grupo de veteranos discapacitados marchó —no hay verbo que transmita el decidido movimiento colectivo de sus sillas de ruedas, prótesis y bastones— hacia la capital para reclamar sus pensiones. Les dispararon con munición real. Algunos fueron asesinados, otros fueron arrestados y desaparecidos. En una convención política en 1994, el EPLF se disolvió y estableció el Frente Popular por la Democracia y la Justicia como partido político civil. Aparentemente iba a ser uno de muchos en un sistema multipartidista, pero en la práctica, el PFDJ no se distinguía del estado mismo. La sombría red financiera del EPLF, creada para la compra clandestina de armas, se transformó en Red Sea Trading Corporation, propiedad del partido, y más tarde el foco de las investigaciones de la ONU por una serie de actividades ilícitas.

Los veteranos empezaron a votar con los pies. Ramadan Nur abandonó la política. El ministro de Relaciones Exteriores, Petros Solomon, un héroe de la guerra de liberación, pidió ser degradado para dirigir el Ministerio de Recursos Marítimos. Luego de elaboradas consultas en todo el país, se redactó una constitución, pero después de que la Asamblea Constituyente la ratificó y se la entregó al presidente en una ceremonia en el estadio nacional, no se supo más sobre elecciones, un poder judicial independiente o libertad de prensa. Isaias tenía la reputación de conocer a los eritreos uno por uno, sin olvidar a nadie, con una extraña habilidad para espiar sus secretos. Su red de inteligencia era a la vez invisible y omnipresente.

En mayo de 1998, Isaias intensificó una escaramuza fronteriza en una guerra con Etiopía, que en ese momento estaba gobernada por un movimiento revolucionario hermano, el Frente Democrático Revolucionario del Pueblo Etíope (EPRDF). Etiopía tenía una tradición de imperialismo marcial que el líder eritreo había aprendido a temer. La incursión fronteriza de Isaias, reclamando un pequeño pueblo conocido como Badme, volvió a despertar el espíritu militarista de Etiopía.

La batalla que se estaba desarrollando era tanto una guerra de camaradas como un conflicto de primos. Las dos partes se conocían íntimamente. La coalición EPRDF estaba dominada por el Frente de Liberación del Pueblo Tigrayan (TPLF), fundado durante la revolución de 1974-1975. Durante los siguientes diecisiete años, el EPLF y el TPLF lucharon literalmente en las mismas trincheras contra el ejército de Mengistu, que empleó tácticas soviéticas de aniquilación implacable mediante ataques de artillería y aéreos y ataques masivos de infantería.Video: Etiopía, Eritrea, y un conflictó sanguinario al que el Nobel de la  Paz puso fin - 11/10/2019 - Clarín.com

Durante ese tiempo, el EPLF y el TPLF resistieron con un estoicismo asombroso. Pero también discutieron sobre doctrina y táctica. Mientras el EPLF cavaba trincheras para defender su base en las montañas desérticas del norte de Eritrea, el TPLF libraba una guerra de guerrillas de manual entre las aldeas campesinas, retirándose cuando el ejército del gobierno atacaba y contraatacando cuando podían luchar en sus propios términos. También discreparon sobre doctrinas políticas, en arcanos debates que una generación después parece pertenecer a los seminarios de los teóricos marxistas. ¿Fue la Unión Soviética un “socialimperialista” o, en última instancia, un aliado, a pesar de que fue el principal patrocinador de Mengistu? ¿Los diversos grupos étnicos de Etiopía, conocidos en la terminología marxista como “nacionalidades”, tenían derecho a la autodeterminación?

La peor disputa ocurrió en las profundidades de la gran hambruna de 1985, cuando el EPLF cerró la carretera principal que traía ayuda humanitaria desde el vecino Sudán. Pero tres años más tarde, arreglaron sus diferencias para derrotar a Mengistu, logrando la tarea en mayo de 1991. Durante los siguientes siete años, el EPLF en Asmara y el TPLF/EPRDF en Addis Abeba parecían ser los mejores amigos. Pero sus diferencias eran más profundas que el faccionalismo de la política de izquierda.

Isaías tenía un desprecio especial por el TPLF y sus líderes. Él y muchos de los líderes eritreos procedían de las tierras altas de Eritrea, históricamente colindantes con Tigray.

Hablan el mismo idioma, el tigrinya, y comparten la misma historia, que se remonta al reino axumita del siglo I d.C., que estaba dividido por la frontera colonial trazada a principios del siglo XX. Muchas familias de Eritrea y Tigrayan están casadas entre sí. Isaias creció en la zona urbana de Asmara, donde su padre fue uno de los primeros eritreos en ir a la escuela secundaria. Las sirvientas de clase media de Asmarinos a menudo eran del distrito más al norte de Tigray, Agame, al igual que los barrenderos y los niños que vendían chumberas. Su Tigrinya tiene un acento diferente. En privado, los miembros de la élite de Asmara menosprecian al TPLF, incluidos sus líderes, como “Agames”, los hijos de sus sirvientas.Las claves del fin de la guerra entre Etiopía y Eritrea - Voz Libre

La razón aparente de la guerra de 1998 fue una disputa territorial menor sobre la ciudad de Badme. Debajo estaba la cuestión de quién debería ser el número uno en el Cuerno de África: Isaias nunca se contentaría con ser otra cosa. Unas semanas antes, cuando el presidente Bill Clinton viajó para reunirse con la “nueva marca” de líderes de África (los otros tres eran Yoweri Museveni de Uganda, Paul Kagame de Ruanda y Meles Zenawi de Etiopía), la Casa Blanca eligió a Kampala como sede. Para consternación de los empleados de la Casa Blanca, Isaias rechazó la invitación. Sabía que no dominaría la reunión y no quería unirse a una coalición que no lideraría.

Unas semanas después del estallido de esa guerra, fui a ver a Isaias con Paulos Tesfagiorgis, quien dirigía la Asociación de Socorro de Eritrea durante la guerra de liberación y, después de la independencia, supervisó la única organización de derechos humanos del país, el Centro Regional para los Derechos Humanos y el Desarrollo, por un breve período hasta que se cerró. Isaias maneja cuidadosamente cada encuentro y le gusta reunirse solo sin personal para llevar un registro. Pero la guerra de Badme parecía haberlo sacudido. Al llegar a su oficina, los guardias vestían y se comportaban de manera informal. Los controles de seguridad eran mínimos. La recepcionista, vestida con su uniforme de faena, nos indicó que subiéramos las escaleras. Persistió la austera camaradería de los días de la guerrilla, pero todos los visitantes eran vigilados.

La oficina presidencial era un edificio corriente de la época italiana con los pasillos espaciosos y los techos altos preferidos por los arquitectos mediterráneos de la época anterior al aire acondicionado. La oficina de Isaias era espaciosa, estaba amueblada con sencillez y estaba oscura. Las cortinas estaban corridas y solo había una luz tenue brillando en una mesa de café. El propio Isaías se sentó ante un gran escritorio, con la cabeza entre las manos. Levantó la vista solo para indicarnos que nos sentáramos. Llevaba un traje de safari caqui y sandalias de plástico.

Nos sentamos, esperamos. Entonces Isaias se puso de pie, más pesado de lo que su cuerpo parecía justificar (es alto pero delgado) y se unió a nosotros. Sus pocos pasos eran cansados ​​y se dejó caer en la silla baja, pidió café y suspiró. Su rostro es normalmente inescrutable. En ese momento parecía cansado y herido. Parecía haberse quedado sin palabras. Lo que dijo a continuación fue la única vez que alguien puede recordar algún indicio de remordimiento o duda. Si fue una actuación para nuestro beneficio, fue convincente. “¿Qué hemos hecho?” preguntó. “¿Qué he hecho?”Se confirma el genocidio en Tigray | NR | Periodismo alternativo

Pero la actitud melancólica de Isaias no duró más de un minuto. Mientras hablaba, se transformó, centrándose y energizándose. Durante más de una hora examinó el panorama político y militar, el estado de la geopolítica mundial y los fracasos de los siete años anteriores. Su café permaneció intacto. Desvió su mirada enérgica de Paulos a mí y de regreso. Él estaba al mando de nuestro encuentro, y nuestras tazas de café también se enfriaron.

Eritrea había hecho los primeros avances en el campo de batalla. Por el monólogo enciclopédico de Isaias, batallón por batallón, parecía absolutamente confiado en la victoria. Sin embargo, se enfrentaba a un país mucho más grande y, a medida que Etiopía incrementaba su movilización militar, superaría en número y armamento a su vecino más pequeño. Por otra parte, superar grandes obstáculos militares era una situación familiar para Isaias, incluso cómoda. Desde que dejó sus estudios universitarios por el campo en los años sesenta, forjó el ejército insurgente más eficiente de África, superar a los etíopes en la lucha fue justo lo que hizo. No sabíamos si creía en su propia mística, pero ciertamente era convincente: no había ningún detalle en el que Paulos o yo pudiéramos desafiarlo.

Así como Isaias detalló el despliegue de sus tropas, su logística y capacidades de combate, también se presentó a sí mismo como estratega, diplomático, intendente y táctico militar. Todos los demás comandantes que habían dirigido combatientes en la guerra anterior se desvanecieron de su narración. Y, de hecho, muchos fueron apartados de cualquier papel activo en el mando. Isaías estaba decidido a que la victoria fuera sólo suya. Salimos de la reunión con una clara sensación de la microgestión maníaca y enfocada de Isaias de la guerra, y un atisbo del oscuro vacío que yacía detrás de ella. Tampoco había una visión más allá de la victoria en el campo de batalla y la elaboración inexorable de la inevitabilidad histórica.

Isaías corrió su guerra y la perdió. Quizás ochenta mil soldados murieron en ambos lados en batallas que se asemejaron al frente occidental de la Primera Guerra Mundial. En mayo de 2000, los etíopes invadieron las trincheras de Eritrea y comenzó la derrota. Los veteranos comandantes del EPLF se hicieron cargo rápidamente de las unidades desorganizadas y organizaron una defensa de última hora que ralentizó el avance etíope. Isaias, que anteriormente se había burlado de cualquier sugerencia de un alto el fuego, llamó desesperadamente a Washington, DC, para rogar por uno. El primer ministro Meles luego ordenó a sus tropas que se detuvieran. El jefe del Estado Mayor del ejército etíope, el general Tsadkan Gebretensae, lamentó esa orden durante veinte años. Ahora es miembro del comando central de Tigrayan, organizando la defensa contra el ataque de Eritrea.

How Meles Zenawi rules Ethiopia - By Richard Dowden | African ArgumentsEl cálculo de Meles era que Isaias sería derrocado o contenido, lo que parecía posible al principio. Los veteranos eritreos sabían quién había arruinado la guerra y quién había salvado algo de honor en la derrota. Las demandas de cambio se hicieron más fuertes. Paulos organizó un grupo de eritreos independientes para pedir derechos humanos y democracia. Se conocieron en Alemania, escribiendo una carta a Isaias, reflexionando sobre la situación de su país y pidiendo que Eritrea se encamine hacia el camino de la democracia. (La historia se cuenta vívidamente en el libro de Stephany Steggall, The Eritrean Letter Writers .) En noviembre de 2000, el “Grupo de los 13” (G-13) se reunió con Isaias en Asmara.

Este no era un encuentro que Isaias deseaba y para el cual parecía asombrosamente mal preparado. Reuniéndose solo con el grupo, comenzó acusándolos de traicionar a Eritrea y dar consuelo a sus enemigos, luego exigió que se disculparan y se retractaran de la carta. Ellos por supuesto se negaron. Uno de los G-13, el eminente médico Haile Debas, leyó el contenido de su carta, observando de cerca las reacciones de Isaias. El presidente estaba incómodo e incapaz de manejar un desafío bien articulado. Al salir de la reunión, Haile le comentó a Paulos: “Tenemos un problema más grande de lo que pensaba. Es mentalmente inestable”.

Unos meses más tarde, quince altos líderes del EPLF, el “G-15”, formularon demandas similares. Isaías los ignoró. Cometieron el error fatal de esperar. En conversaciones privadas (algunas de ellas relatadas en el libro de Dan Connell, Conversaciones con presos políticos de Eritrea ) compartieron su consternación por cómo Isaias había traicionado sus sueños y su remordimiento por no haberlo confrontado por sus abusos. Por su parte, Isaías estaba esperando su momento. Una semana después del 11 de septiembre, con la atención del mundo distraída, golpeó con su crueldad característica.

Petros Solomon regresó de su trote matutino y se encontró con hombres de seguridad esperándolo afuera de su casa. Sus hijos pequeños se estaban despertando adentro. No lo han visto ni sabido nada de él desde entonces. Su madre, Aster Yohannes, estaba estudiando en los Estados Unidos en ese momento. Después de negociar con la oficina del presidente, voló a casa. Cuando el vuelo de Aster aterrizó en el aeropuerto de Asmara, los agentes de seguridad abordaron el avión y la llevaron directamente a un campo de prisioneros. Sus hijos esperaron en las llegadas con sus flores hasta que el aeropuerto se vació. Tampoco se ha visto ni oído hablar de ella desde entonces. Su hija Hanna ha hecho campaña pacientemente para que sus padres no sean olvidados. Ella contó su historia en Escaping Eritrea de PBS Frontline el año pasado.

Uno de los disidentes del G-15 se retractó. Tres estaban en el extranjero. Los otros once, entre los líderes más célebres de la lucha por la liberación, desaparecieron en el gulag de Isaias. Algunos se temen muertos, otros incapacitados. Nadie sabe. No se han publicado cargos.

Cómo Abiy Ahmed pasó de ganar el Nobel de la Paz a declarar una guerra  civil en menos de un año - InfobaeAbiy Ahmed se convirtió en primer ministro de Etiopía en 2018. Reformador y relativamente novato en política, le ofreció una rama de olivo a Isaias. Un diplomático veterano lo comparó con un conejo que le pide una cena a una cobra. Los dos hombres declararon el fin del conflicto con Eritrea y Abiy recibió el Premio Nobel de la Paz. Sin embargo, los detalles del acuerdo no fueron revelados a la Unión Africana ni al parlamento etíope. La mejor práctica, y el procedimiento estándar en la Unión Africana, es que un acuerdo de paz incluya disposiciones para la democratización, los derechos humanos y la desmovilización de ejércitos de gran tamaño, todo sujeto a monitoreo e informes internacionales.

En este caso, todo se arriesgó con palabras de buena voluntad. El Premio Nobel fue un triunfo para las ilusiones, pero el comité noruego no fue el único culpable de credulidad. El trato fue engrasado por el príncipe Mohamed bin Zayed de Abu Dhabi. El subsecretario de Estado estadounidense para asuntos africanos, Tibor Nagy, anticipó una relación “cálida y cordial” con Eritrea. Isaias logró que se levantaran las sanciones, un pacto de seguridad con Etiopía y un eje emergente de autócratas que llevó a Somalia a su esfera de influencia.

Después de que trajeron a Eritrea del frío, Isaias no aflojó su agarre. En lugar de desmovilizar a su vasto ejército, compró nuevas armas. En lugar de permitir que su gente se moviera libremente, envió agentes de seguridad a Addis Abeba. Cuando llegó el Covid-19, aprovechó la oportunidad para un confinamiento riguroso. Entrenó fuerzas especiales para el ejército somalí, supuestamente con el objetivo de que el presidente Mohammed Abdullahi “Farmaajo” pudiera prescindir de las molestias de una elección. Sin embargo, los somalíes son hábiles para contener a los aspirantes a autócratas y lograron celebrar sus elecciones en mayo, eliminando a su aspirante a dictador. Isaias también está pescando en las aguas turbulentas de Sudán.

Para Isaías, esto presagia una decisión final por la fuerza de las armas. Luchará sin piedad. Si prevalece, su ambición de toda la vida de convertirse en el amo del Cuerno de África estará a su alcance. Si Isaías cae, una comunidad internacional complaciente no podrá reclamar el crédito por el fin de su dictadura y desestabilización. Con suerte, después de una generación perdida, los eritreos podrán disfrutar de su ansiada libertad.