El ejército de Taiwán no está ni remotamente preparado para una invasión de China

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 Claire Tiunn

Los taiwaneses tienen la voluntad de defenderse, pero necesitan desesperadamente un enfoque de preparación de toda la sociedad. Tras la invasión rusa de Ucrania a fines de febrero, las encuestas taiwanesas  indicaron  que, en caso de que la República Popular China atacara Taiwán, el 74% de los ciudadanos taiwaneses estarían dispuestos a defender la isla. La pregunta no es si pelearán , sino qué tan preparados están.

En Taiwán, todos los hombres son reclutados en el ejército. Pero el período de servicio se ha acortado en las últimas décadas: de los dos años originales a un año a partir de 2008 y ahora, desde 2018, a solo cuatro meses.

Sin embargo, con la invasión de Ucrania y los ejercicios militares chinos que siguieron a la visita de agosto a Taiwán de la presidenta de la Cámara de Representantes de EE. UU., Nancy Pelosi, la realidad de la guerra está cada vez más cerca. El ministro de Defensa de Taiwán, Chiu Kuo-cheng,  dijo  a fines de marzo que Taiwán está considerando extender el servicio militar obligatorio.

Si Taiwán está realmente comprometido a defenderse contra el Ejército Popular de Liberación, las discusiones deben considerar no solo la duración sino también cómo reformar las actividades asociadas con el servicio militar obligatorio. Para obtener más información, hablé con jóvenes taiwaneses sobre sus experiencias en el ejército y los problemas en la defensa de Taiwán.

Un pesimismo compartido, una relación fracturada

Los entrevistados incluyeron algunos hombres que habían cumplido los cuatro meses estándar de servicio militar y algunos que habían completado el servicio de reemplazo de 12 días, una opción alternativa para hombres que tienen problemas de salud física o mental, familias dependientes u hogares de bajos ingresos.

El servicio de soldados de reemplazo es bastante común: en 2021, el  17 % de los hombres de la ciudad de Kaohsiung  se alistaron en el servicio de reemplazo en lugar del servicio de reserva militar permanente.

Dentro de esta cohorte, hay un sentido compartido de pesimismo. “Si tuviéramos que estar en primera línea, definitivamente no teníamos suficiente preparación. La gente simplemente no se lo tomó en serio”, dijo uno. Ese es un sentimiento que todos los hombres parecían compartir.

¿De dónde surgió esta “falta de seriedad” hacia el servicio militar obligatorio y cómo la refuerza la sociedad taiwanesa?

Soldados con mascarillas para protegerse del covid-19 escuchan un discurso de la presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, durante su visita a una base militar en Tainan, en el sur de Taiwán, el 9 de abril. Foto: AFP / Sam Yeh

Hay algunos problemas solucionables pero descuidados reflejados por mis entrevistados: equipo de práctica roto, armas de 50 años, períodos prolongados de estar sentado sin hacer nada.

La sociedad en su conjunto tampoco prioriza la preparación militar. “La forma en que la gente habla de las fuerzas armadas no parece tan seria”, reflexionó uno de los hombres. “La gente lo compara con un campamento de verano, o algo que hacer entre veranos en la universidad. Si te lo tomas en serio, es casi gracioso”.

Para los jóvenes taiwaneses en el ejército, existe una disonancia cognitiva discordante entre su postura política y militar.

Los hombres en el ejército tienden a estar abiertamente en contra de Beijing, Xi Jinping y el Ejército Popular de Liberación. En 2020, el Centro de Investigación Pew  observó  que los taiwaneses de entre 18 y 29 años tienen menos probabilidades de apoyar lazos económicos o políticos más estrechos con China en comparación con sus contrapartes mayores.

Sin embargo, el sentimiento anti-PRC no motiva a estos hombres, ni a la sociedad en general, a hacer sacrificios para defender su república, ni se traduce en un mayor estado de alerta ante las amenazas de la RPC o en inversiones en defensa.

En el ejército, una invasión del EPL “nunca es un tema de discusión”, dijo un entrevistado. Otro se lamentó: “Por supuesto, todos saben que la amenaza de China siempre ha existido, pero piensan que solo está en las noticias. No saben que viene”.

Por un lado, el sesgo hacia el optimismo nubla la comprensión de la guerra. Taiwán se aferra a la esperanza de que la República Popular China no invada, o que, incluso si invadiera, Estados Unidos rompería su ambigüedad estratégica y vendría al rescate de Taiwán.

En una  encuesta  realizada por la Fundación de Opinión Pública de Taiwán, el 51% de los encuestados respondió negativamente a la pregunta “¿Cree que China invadirá Taiwán en algún momento?” Solo el 39% de los encuestados esperaban una invasión.

En segundo lugar, vemos el estigma contra los soldados ocupacionales en una expresión popular: “Un buen hombre no se convierte en soldado y una buena pieza de metal no da en un clavo.

Este estigma es un subproducto de una relación fracturada entre los militares y el público taiwanés que se remonta a 1949, cuando el Kuomintang (KMT) huyó a Taiwán desde China continental y comenzó su ocupación militar como el gobierno de facto de Taiwán. .

El Incidente 228 posterior y el período de la ley marcial, denominado Terror Blanco, traumatizaron a los taiwaneses cuando el ejército del KMT encarceló, torturó y ejecutó a las élites locales, la intelectualidad y los civiles.

El 28 de febrero de 1947, multitudes protestaron en la sucursal de Monopoly Bureau Taipei y quemaron inventarios de fósforos y cigarrillos. Foto: Wikipedia

El Taiwán moderno se ve muy diferente del régimen represivo y autoritario que gobernó el archipiélago hasta hace unas décadas. El camino de Taiwán hacia la democracia y la inversión en justicia transicional ha reformado muchas instituciones que alguna vez fueron autoritarias, convirtiendo a Taiwán en una democracia líder en Asia.

Sin embargo, la represión política a manos de los militares aún empaña la visión que la sociedad taiwanesa tiene de los militares generaciones posteriores.

Una solución militar-civil

La invasión de Ucrania conmocionó a Taiwán y al mundo. Los analistas, los legisladores y los internautas a menudo preguntan: “¿Es Taiwán el próximo?” Una pregunta más productiva sería: ¿Qué podemos hacer para que Taiwán sea prohibitivamente costoso de invadir?

Sanar la relación fracturada entre los militares y los civiles es una tarea más difícil de lo que cualquier política puede abordar. Los taiwaneses deben reconocer y respetar a los militares. Más importante aún, los militares deben ganarse el respeto dentro de la sociedad taiwanesa. Hay dos formas tangibles en que los militares y los civiles pueden trabajar juntos para lograr un ejército taiwanés defensivo para el pueblo taiwanés.

Los soldados ciudadanos no solo deberían tener un servicio de reclutamiento más largo e intenso, sino que la cultura taiwanesa debería cambiar para reconocer la amenaza de invasión.

Los críticos no deben interpretar los esfuerzos por cambiar la duración y la calidad de las fuerzas armadas de Taiwán como un intento de transformar el país democrático liberal en un régimen militar. En cambio, es una forma de indicarle a Beijing que los riesgos de invadir Taiwán superarán las ganancias.

Los hombres taiwaneses deberían terminar su servicio sintiéndose más confiados en el sistema defensivo de su país después de pasar por un riguroso entrenamiento de entrenamiento.

Taiwanese airmen parachute into an airbase from a military transport plane. Photo: Handout
Aviadores taiwaneses se lanzan en paracaídas sobre una base aérea desde un avión de transporte militar.

Aún más importante, los civiles taiwaneses deben sentir que sus militares los protegerán. Además de mejorar los servicios de reclutamiento, el ejército taiwanés también debería considerar establecer cursos de corto plazo y de bajo compromiso para civiles.

Empresas privadas en  número creciente  ya ha tomado la iniciativa de enseñar a los civiles los conceptos básicos para sobrevivir a la guerra y utilizar las armas.

Los militares pueden aprovechar esta oportunidad para construir un vínculo más fuerte con el público y también dirigir y supervisar la información difundida para una fuerza de defensa territorial muy parecida a los ” guerreros de fin de semana ” de Ucrania antes de la invasión de 2022.

El futuro de Taiwán no está definido. Sin embargo, las capacidades militares de China están creciendo, lo que hace que la necesidad de disuasión de Taiwán sea siempre apremiante e imperativa. Taiwán debe desarrollar y fortalecer sus unidades de defensa, comenzando con civiles y soldados reclutados.

Esto significa más que comprar nuevas armas, desarrollar capacidades asimétricas o alargar el período de servicio militar obligatorio. Taiwán necesita un enfoque de preparación de toda la sociedad, y debe internalizar el discurso del presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy un día antes de la invasión de Rusia: “Cuando nos ataquen, verán nuestras caras, no nuestras espaldas”.

*Claire Tiunn (Chang) es pasante de investigación en Pacific Forum y tiene una doble especialización en política y estudios de Rusia y Europa del Este en Pomona College. Publicado originalmente por Pacific Forum y Asia Times-