‘Bots’, bulos y Atlas Network en la campaña electoral colombiana contra Petro

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Jlián Macías-Público

Noticias falsas, vídeos manipulados, ‘bots’, una red internacional de ‘think tanks’ ultra neoliberales… Así ha sido la campaña a la que ha tenido que hacer frente Gustavo Petro para poder construir el primer Gobierno de izquierdas de Colombia.

Con el 51% de los votos y en su tercera candidatura presidencial, Gustavo Petro se convertirá en el primer presidente de izquierdas en Colombia y Francia Máquez en la primera vicepresidenta afrodescendiente en ocupar el cargo. Pero, ¿cómo ha sido la campaña en redes contra Gustavo Petro? Pues no muy diferente de otras que ya hemos visto anteriormente en elecciones de América Latina: bots, mentiras y mucho dinero.

Bulos y publicidad en redes

Uno de los incontables bulos lanzados contra Gustavo Petro fue un vídeo manipulado donde supuestamente dice: “Voy a ser un Chávez que va a recorrer las calles diciendo exprópiese, exprópiese, exprópiese…“, aunque, como ya hemos adelantado, está manipulado. Se trata de un fragmento de un mitin en el que dijo exactamente lo contrario: “Yo no voy a ser un Chávez que va a recorrer las calles diciendo exprópiese, exprópiese, exprópiese…“.24/06/2022 El presidente electo de Colombia gesticula el día en que recibe las credenciales como mandatario del país, en Bogotá

Buscando los perfiles de Facebook que más gasto tuvieron durante el mes previo a la primera vuelta presidencial, hemos encontrado este vídeo manipulado hasta en 21 páginas de la red social y que invirtieron allí 383 millones de pesos (casi 90.000 euros) en publicidad durante el mes de mayo. A pesar de esto, sólo se eliminaron nueve de ellas.

Paginas de Facebook con más gasto en Colombia durante los últimos 30 días de la primera vuelta.
Paginas de Facebook con más gasto en Colombia durante los últimos 30 días de la primera vuelta.

Durante la segunda vuelta, la apuesta se redobló y el gasto superó los 400 millones de pesos (más de 92.000 euros) entre cuatro páginas de reciente creación que publicaban vídeos con el mismo estilo, pero en este caso unos vídeos eran a favor de Rodolfo y otros, en contra de Petro.

Una de las 4 páginas que gastaron cientos de miles de pesos en vídeos manipulados durante la segunda vuelta.
Una de las 4 páginas que gastaron cientos de miles de pesos en vídeos manipulados durante la segunda vuelta.

También se movieron otros vídeos manipulados de manera orgánica en diferentes plataformas, tal y como ocurrió con los de las protestas en Chile en 2019. Todas las publicaciones comienzan igual y es ahí donde encontramos la mentira: “Así está Chile ahora mismo”. De este modo intentaban hacer ver que en Chile hay manifestaciones masivas contra el recién elegido Gabriel Boric.

Tuits ‘fake’

Otro de los clásicos en las campañas de bulos son las capturas de tuits manipulados, como es este caso:

Captura de tuit falso de Petro.
Captura de tuit falso de Petro.

Y cómo sabemos que es falso? No es necesario hacer una gran y compleja labor de fact checking para descubrirlo, pues la respuesta es tremendamente simple. Se trata supuestamente de un tuit de 2012, pero teniendo en cuenta que tiene 220 caracteres es imposible, ya que hasta 2017 Twitter sólo permitía 140 caracteres. Para más inri, se trata de un bulo que lleva circulando al menos desde 2018 y que se hizo viral en cada proceso electoral por el que Petro se presentaba.

Como este hay decenas que se han ido publicando a lo largo de su dilatada trayectoria política. Son innumerables los tuits manipulados o falsos haciéndose pasar por Petro contra diferentes colectivos, incluso contra los mejores ciclistas del país, o haciendo un llamamiento a la violencia.

Pero Gustavo Petro no fue el único en recibir este tipo de ataques. En el momento en que se supo que Francia Márquez aspiraba a la vicepresidencia también comenzó la guerra sucia contra ella, con el mismísimo Álvaro Uribe Vélez a la cabeza.

Tuit real de Francia Márquez.
Tuit real de Francia Márquez.
Tuit Fake de Francia difundido por Álvaro Uribe.
Tuit Fake de Francia difundido por Uribe.
Como podemos ver en estas capturas, existe un tuit A donde le contesta Ana María Quijano reprochándole un tuit publicado a las 6.54 horas del 5 de enero de 2019 y un tuit B publicado por Álvaro Uribe donde se le adjudican unas palabras completamente diferentes, y que ella misma ha desmentido, publicado en teoría simultáneamente. Como dice el popular meme, “no sé, Rick, parece falso”.

Estos vídeos o tuits manipulados se hacen virales normalmente por el uso de una botnet o un troll center para su difusión. Si analizamos uno de los tuits de Jaime Castro –en teoría, esta cuenta pertenecería al exalcalde de Bogotá Jaime Castro; aunque no podemos asegurar que se trate de su cuenta personal–, con el falso tuit de Gustavo Petro encontramos cuentas con los indicadores habituales de cuentas automatizadas, incluso se repiten cuentas como Athenea_Phalas, que aparece en la difusión de los bulos lanzados en España durante las elecciones andaluzas.

Cuentas que retuitean el tuit fake de Petro (Herramienta propia)
Cuentas que retuitean el tuit fake de Petro.

Pero uno de los hallazgos más curiosos es que el 100% de las cuentas que lanzaron más de 130 tuits contra Jorge Glas (exvicepresidente de Ecuador), la semana anterior de ser encarcelado en una acción de lawfare, participaron en la campaña sucia contra Petro. En esta gráfica se ven las cuentas que publicaron más tuits sobre Glas, en la cuarta columna se ve el número de tuits y en la última, la comunidad –comunidad 0 en contra, comunidad 52 a favor–. Se trata de la botnet que actuó contra Glas y también contra Petro y otras campañas internacionales.

Cuentas de twitter que más tuits publicaron contra Jorge Glas (Herramienta: Gephi)
Cuentas de twitter que más tuits publicaron contra Jorge Glas

Algunas de las características más repetidas de estas cuentas es que casi toda su actividad es el retuit –incluso a veces el 100% como estos dos ejemplos–, retuitean cientos de miles de tuits, tienen similar número de seguidores y son seguidos por la cuenta de Yusnaby –un patrón clásico que observamos en cada análisis de este tipo que hacemos–.

Actividad de bots que su única actividad es retuitear.

De muchas de ellas podemos asegurar al cien por cien que son bots, porque hacen más de dos tuits o retuits por segundo. Por ejemplo, vemos una que hace hasta siete retuits en el mismo segundo y otra que hace más de 20 en sólo cuatro segundos. Pero lo más interesante es, si analizamos la actividad de estos perfiles, empezando por las que pusieron más tuits contra Glas, que todas retuitean cuentas colombianas contra Petro.

No solo eso. Además de participar en la campaña contra Petro en Colombia, también retuitean masivamente a cuentas del entorno Atlas Network como Agustín Antonetti, Agustín Laje, Javier Milei, José Antonio Kast, Álvaro Uribe, María Fernanda Cabal, Vicky Dávila, Andrés Pastrana y al propio Fico Gutiérrez durante la primera vuelta y a Rodolfo Hernández en la segunda.

Cuentas automatizadas con varios RTs por segundo (Herramienta propia)
Cuentas automatizadas con varios RTs por segundo

De hecho, resulta curioso el vuelco de la botnet o troll center empleada en esta campaña, primero al candidato uribista Fico Gutiérrez en la primera vuelta y luego a Rodolfo Hernández en la segunda; pasaron de comparar a Hernández con Petro “Rodolfo es de Petro” a ponerse la foto de Hernández como imagen de perfil y retuitearle a él o sus hashtag de apoyo en la segunda vuelta.

Actividad cuenta tipo contra Glas y Petro (Herramienta propia)
Actividad cuenta tipo contra Glas y Petro

Estas cuentas automatizadas retuitean a la cuenta diana designada para los ataques en cada país. Por ejemplo, si analizamos en Colombia la conversación sobre Petro, casi siempre destacan los expresidentes Pastrana y Uribe, la revista Semana, Vicky Dávila y Jaime Arizabaleta.

De hecho, se observa cómo retuitean el mismo tuit o difunden el mismo meme o vídeo en tuit propio o de cuentas anónimas. Así, podemos detectar tuits de cuentas pequeñas que se hacen virales y han sido retuiteadas por varias de estas. Al analizar quién retuitea estos tuits podemos llevarnos sorpresas. Por ejemplo, este tuit pidiendo el voto por Rodolfo: retuitean cuentas con mismos patrones.

Tuit viralizado con bots de cuenta con pocos seguidores.
Tuit viralizado con bots de cuenta con pocos seguidores.
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Cuentas que retuitearon el tuit de Constanza .

 

 

 

 

 

La actividad de los bots señala a Atlas Network

Las cuentas activadas de manera automática desde la botnet o troll center son o cuentas antiguas con muchos seguidores y cientos de miles de tuits que operan internacionalmente o recién creadas, con cero seguidores e imágenes falsas.

Gráfico de la conversación sobre Gustavo Petro durante la campaña (Herramienta: Gephi)
Gráfico de la conversación sobre Gustavo Petro durante la campaña

Si analizamos la conversación sobre Petro de la última semana de la primera vuelta vemos que hay dos polos, donde destacan en la comunidad uribista: Jaime Arizabaleta, Andrés Pastrana, Álvaro Uribe y la Revista Semana. Pastrana es una de las dianas de los retuitss de los bots internacionales de Atlas Network –red de lobbies y think tanks a la que pertenece–, y su papel principal es la de difundir el rumor del fraude.

A Pastrana podemos verlo en actos de esta red y difundiendo contenido de Vox o Yusnaby con el HT #SosCuba. De hecho, si analizamos la conversación en torno al presidente de México vemos cómo destacan tanto Loret como Antonetti y otras cuentas anónimas que reciben RTs de esta botnet o troll center que opera desde hace años.

La red Atlas Network se activa en cada proceso para incitar a sus principales influencers a hacer artículos y videos: como Agustín Laje, de la Fundación Libre, o Juan Ramón Rallo, exdirector de la Fundación Juan de Mariana; también Vargas Llosa pidiendo el voto para Rodolfo Hernández o Milei visitando Colombia para buscar el voto más joven.

Cartel de acto de la Cumbre Eurolat de ECR con Chafuen y otros miembros del entorno de Atlas Network.
Cartel de acto de la Cumbre Eurolat de ECR con Chafuen y otros miembros del entorno de Atlas Network.

No es difícil encontrar quienes lideran esta red, viendo los actos organizados por ellos mismos: Aznar, Vargas Llosa, Chafuen –presidente de Atlas Network durante 16 años–, VoX, Cabal, Milei, Kast; así como los medios, pseudoperiodistas, influencers, trolstars y bots que los apoyan.

Antonetti es miembro de la Fundación Libertad y la FIL, ambas de la red Atlas Network. Es una de las cuentas principales para recibir retuits de los bots de esta red y de influenciadores vinculados a esta red como, Carlos Loret y Reforma, tal y como se acreditó en investigaciones anteriores.