Conversación con Roberto Savio, ícono de los medios de comunicación

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Mushahid Hussain

El cofundador de Inter Press Service forma parte de una especie en extinción

Estamos sentados en el corazón de Roma, en Via Panisperna, donde el Dr. Roberto Savio tiene su despacho desde hace 58 años. Su energía y actividad, tanto mental como física, desmienten su edad. A sus 87 años, recorre a pie los 7 kilómetros que separan su casa del edificio de su consulta y sube dos tramos de escaleras para llegar a ella. Cuando le advierto sobre el tráfico en las carreteras de Roma mientras vuelve a casa cada tarde, se muestra muy relajado al respecto. «Mire, Roma tiene más de 2.000 años de antigüedad, y estas carreteras estaban pensadas para los peatones, no para los coches».

Conozco al Dr. Savio, posiblemente uno de los intelectuales públicos más destacados de Europa y del Tercer Mundo (tiene nacionalidad italiana y argentina) desde hace 35 años. Es probablemente el único periodista vivo que fue testigo de tres grandes cumbres del siglo XX: La Cumbre Afroasiática de Bandung de 1955; la reunión de Tito, Nasser y Nehru en Brioni (Yugoslavia) en 1960, que sentó las bases del Movimiento de los No Alineados; y la primera Cumbre Norte-Sur de la historia, celebrada en 1978 en Cancún.El periodista es insustituible” para Roberto Savio

El Dr. Savio también fue cofundador, junto con Pero Ivačić, del Pool de Prensa de los No Alineados, además de la primera agencia de noticias del Tercer Mundo, Inter Press Service (IPS), además de la ahora llamada «Otras Noticias». El Dr. Savio es algo único como testigo presencial de la historia y constructor de instituciones, ya que no es sólo un hombre de ideas, sino también un hombre de acción, un hacedor que tiene la voluntad de traducir su visión en realidad. En 1964, cuatro agencias de noticias occidentales – Associated Press (AP), y United Press International (UPI), ambas estadounidenses; Agence France Presse (AFP) y la británica Reuters – controlaban conjuntamente el 96% de la información libre del mundo.

Era un monopolio casi total de cómo y qué información se difundía. Fue en este contexto que el Dr. Savio, junto con un periodista argentino, fundó el Inter Press Service, la primera agencia de noticias del Tercer Mundo con sede en Roma. Y el IPS, guiado por su gurú, tuvo la audacia de desafiar este monopolio de las noticias y la información, que es objeto de varios estudios. Noam Chomsky lo llama Manufacturing Consent and Media Control: Logros Espectaculares de la Propaganda. Edward Said publicó un estudio histórico, Covering Islam: Cómo los medios de comunicación y los expertos determinan cómo vemos al resto del mundo.

Por lo tanto, no es casualidad que las grandes guerras se iniciaran sobre la base de la «gran mentira» que vendían unos medios de comunicación flexibles, primero «fabricando el consentimiento» para que las guerras tuvieran respaldo político. El incidente del Golfo de Tonkín de 1964, que sentó las bases para la guerra de Vietnam, o la mentira de 2003 sobre las «armas de destrucción masiva» iraquíes como precursora de la guerra, son dos casos de este tipo.

Las relaciones Internacionales, la ONU e Inter Press Service :: euroXpressEl Dr. Savio era un jefe práctico en el IPS (¡lo sé porque trabajé para él en el IPS durante casi una década!), presidiendo personalmente las reuniones editoriales en lugares como Manila, Bangkok y Roma, dando ideas y orientaciones pero siempre dispuesto a escuchar y aprender. Dirigió IPS con la pasión de un cruzado para presentar una perspectiva diferente y, a veces, opuesta a lo que promovían los medios de comunicación occidentales «dominantes». Aquel idealismo de los años setenta y ochenta ha dado paso al pesimismo y a la decepción en el Dr. Savio a medida que las divisiones, de clase y culturales, se profundizan en medio de un mundo cada vez más polarizado.

Está profundamente decepcionado con dos antiguas democracias, Estados Unidos e India. «La América que conocíamos ya no existe», se lamenta el Dr. Savio con nostalgia. «Esa América ya no existe». De hecho, considera que la polarización política es tan profunda en Estados Unidos, con 60 millones de evangélicos (la derecha religiosa) en Estados Unidos que empujan al país hacia la derecha, que está convencido de que Donald Trump volverá con fuerza en 2024.

El Dr. Savio, que es un verificador de hechos empíricos, cita una encuesta de opinión pública de PEW para corroborar su afirmación. En los años 60, dice, el 8% de los demócratas y el 12% de los republicanos no querían que sus hijos se casaran con alguien del «otro partido». Hoy, el 88% de los demócratas y el 93% de los republicanos tienen esas creencias, lo que significa una división política casi superable. No es de extrañar que, en las elecciones presidenciales de 2020 en EE.UU., Biden ganara con 80 millones de votos populares, mientras que Trump quedara en segundo lugar con un récord de 75 millones de votos, ¡la mayoría de los cuales todavía están convencidos de que las elecciones de 2020 fueron «robadas»!

 El otro país que ha decepcionado al Dr. Savio es la India porque «la India de Nehru ha dejado de existir». Añade que «Nehru era un estadista muy cuidadoso, no quería la confrontación dentro de la India ya que entendía la diversidad de personas y la diversidad de opiniones que existen en la India.» A continuación, el Dr. Savio añade con una nota de dolor similar a su lamento sobre los Estados Unidos, «que la India nehruviana ya no existe. Modi ha dividido la India, Modi ha marginado a los musulmanes».

Considerando el panorama global de los medios de comunicación, la economía y la política, el Dr. Savio cree que tres factores van a ser decisivos para transformar el mundo en el siglo XXI.

Considerando el panorama mundial de los medios de comunicación, el Dr. Savio considera que «los medios impresos tienen cada vez menos protagonismo, ya que la mayoría de los medios impresos no ganan dinero ni envían corresponsales al extranjero, excepto quizás El País, Le Monde, The Washington Post y The Guardian. Hubo un tiempo en que Beirut tenía no menos de 75 corresponsales en el extranjero». Desestima las redes sociales como «inútiles, que dividen el mundo en burbujas, con 7 segundos como promedio de atención de un adolescente que utiliza las redes sociales».

Sin embargo, el Dr. Savio entiende cómo los medios sociales pueden ser un «arma de elección» para algunos políticos, por ejemplo, Donald Trump, que tiene 86 millones de seguidores en Twitter. El Dr. Savio añade que, en tal situación, «¿por qué debería Trump preocuparse por los medios impresos estadounidenses, cuya circulación diaria total es de 60 millones, y las publicaciones impresas de calidad son menos de 10 millones?». Además, «los medios de comunicación son ahora más locales, ya no son globales».

 El segundo cambio importante, en opinión del Dr. Savio, es la crisis del capitalismo, citando una cita de Nikita Khrushchev en 1960 de que «el capitalismo no puede resolver los problemas sociales».

La injusticia es suprema, durante la pandemia del Coronavirus, algunas personas todavía recibieron una bonificación de mil millones de dólares, y las 50 personas más ricas aumentaron su riqueza en un 27%, mientras que más de 500 millones de los más pobres, fueron empujados por debajo del umbral de la pobreza.

El Dr. Savio añade que la mayor parte del Occidente capitalista también se enfrenta a otras crisis, con teorías conspirativas en abundancia, que van desde la campaña antivacunas hasta extrañas nociones con 60 millones de evangélicos en los EE.UU. convencidos de la segunda venida de Cristo, desde QA Non hasta las locas invenciones conspirativas de «Los pájaros no son reales», que sin embargo han obtenido apoyo entre una gran parte de los estadounidenses.

A pesar de la campaña racista de la derecha contra los inmigrantes, las economías occidentales son cada vez más incapaces de funcionar sin trabajadores extranjeros. El Dr. Savio cita cifras: «Alemania necesita 600.000 nuevos trabajadores inmigrantes, mientras que Canadá necesita 300.000» para las habilidades y el trabajo que los locales ya no están dispuestos a hacer. La cuestión central es que «la sociedad ha perdido su brújula moral, y la cultura de la codicia es lo más importante» en el Occidente capitalista.

None En este contexto de cultura de «la avaricia es buena», el Dr. Savio compara el hablar de Responsabilidad Social Corporativa (RSC) por parte de las grandes empresas con «cerrar los establos después de que los caballos se hayan escapado». En realidad, el Dr. Savio concluye con razón: «el sistema capitalista se ha derrumbado».

Sin embargo, el tercer factor es la mayor preocupación del Dr. Savio: el futuro de Europa y la inminente Nueva Guerra Fría. Es muy crítico con la OTAN, ya que «es una estructura de guerra, siempre en busca de nuevos enemigos, y empujando a Rusia más cerca de China». Criticando a la OTAN por añadir a China a su lista de «grandes retos y amenazas», el Dr. Savio se pregunta «¿en qué medida China forma parte del Atlántico Norte? Es un ejercicio de inutilidad». Además, está convencido de que «Trump volverá en 2024, y una cosa es segura, Trump no está interesado en gastar el dinero estadounidense en la guerra». Quizás el único resquicio de esperanza en un escenario por lo demás sombrío. Con la salida de Merkel, Europa se queda sin líder.

A continuación, el doctor Savio cita a su difunto amigo, el ex secretario general de la ONU, el doctor Boutrus Boutrus Ghali, diciéndole que «los americanos son pésimos aliados y terribles enemigos», y que el mayor problema es que «los americanos no quieren que se les diga que sí, quieren que se les diga ¡sí señor!» Afortunadamente, en un mundo de multipolaridad que requiere multilateralismo, hay muy pocos países en el mundo actual que se limiten a consentir las órdenes de EE.UU. con un «¡Sí, señor!».

El Dr. Roberto Savio forma parte de una raza en vías de extinción, los «últimos mohicanos», idealistas que fueron constructores en la búsqueda de un mañana mejor, para quienes el buen combate consiste en presentar la verdad, la verdad sin ambages, al tiempo que se da voz a los que no la tienen, tarea que él ha desempeñado admirablemente. ¡Más poder para su pluma!

 

* Fue Jefe de la Oficina de Inter Press Service (IPS) en Pakistán desde 1987 hasta 1997 y en 2014 inició las primeras Audiencias Públicas sobre el Medio Ambiente y el Cambio Climático en el Parlamento de Pakistán. Como senador, preside el Subcomité del Senado sobre «Islamabad verde y limpio», que ha lanzado una campaña para prohibir el uso de plásticos en la capital pakistaní. PublicDO EN Wall Street International Magazine