La población de vida silvestre ha disminuido un 60% desde 1970

Las poblaciones mundiales de vida silvestre han disminuido en un 60% en poco más de cuatro décadas, ya que la aceleración de la contaminación, la deforestación, el cambio climático y otros factores provocados por el hombre han creado una crisis “alucinante”, advirtió el Fondo Mundial para la Vida Silvestre en un nuevo informe.

Las cantidades de más de 4.000 especies de mamíferos, aves, peces, reptiles y anfibios disminuyó rápidamente entre 1970 y 2014, dice el Informe Planeta Vivo 2018. Las tasas actuales de extinción de especies son ahora hasta 1.000 veces más altas que antes de que la participación humana en los ecosistemas animales se convirtiera en un factor.

La proporción de la tierra del planeta que está libre de impacto humano se proyecta a caer de una cuarta parte a una décima para el 2050, a medida que la eliminación del hábitat, la caza, la contaminación, las enfermedades y el cambio climático continúen extendiéndose, agregó la organización. El grupo ha pedido que se elabore un tratado internacional, basado en el acuerdo climático de París, para proteger la vida silvestre y revertir los impactos humanos sobre la naturaleza.

Advirtió que los esfuerzos actuales para proteger el mundo natural no están al día con la velocidad de la destrucción hecha por el hombre. La crisis es “sin precedentes en su velocidad, en su escala y porque es única”, dijo Marco Lambertini, director general de WWF. “Es alucinante … estamos hablando de 40 años. Ni siquiera es un abrir y cerrar de ojos en comparación con la historia de la vida en la Tierra”.

“Ahora que tenemos el poder de controlar e incluso dañar la naturaleza, continuamos (usándolo) como si fuéramos cazadores y recolectores de hace 20.000 años, con la tecnología del siglo XXI”, agregó. “Todavía estamos dando por sentado la naturaleza, y tiene que parar”.

La directora ejecutiva de WWF Reino Unido, Tanya Steele, agregó en una declaración: “Somos la primera generación en saber que estamos destruyendo nuestro planeta y la última que puede hacer algo al respecto”. El informe también encontró que el 90% de las aves marinas tienen plásticos en sus estómagos, en comparación con el 5% en 1960, mientras que aproximadamente la mitad de los corales de aguas poco profundas del mundo se han perdido en las últimas tres décadas.

La vida animal se redujo más rápidamente en las zonas tropicales de América Latina y el Caribe, con una caída del 89% en las poblaciones desde 1970, mientras que las especies que dependen de hábitats de agua dulce, como las ranas y los peces de río, disminuyeron en la población en un 83%.

Métodos de destrucción

El informe describe las diversas formas en que las actividades humanas han provocado pérdidas en las poblaciones animales. Las especies destacadas incluyen elefantes africanos, que disminuyeron en número en Tanzania en un 60% en solo cinco años entre 2009 y 2014, principalmente debido a la caza furtiva de marfil.

La deforestación en Borneo, diseñada para dar paso a las plantaciones de madera y aceite de palma, llevó a la pérdida de 100.000 orangutanes entre 1999 y 2015, según el informe. Y se espera que la cantidad de osos polares disminuya en un 30% para 2050, ya que el calentamiento global hace que el hielo ártico se derrita, haciendo que sus hábitats sean cada vez más precarios.

La vida silvestre no solo es “agradable de tener”, dijo el informe, advirtiendo que la salud humana, los suministros de alimentos y medicinas, así como la estabilidad financiera global, se ven perjudicados por la disminución de la vida silvestre y la naturaleza.

Según el informe, el bienestar de hasta 3.000 millones de personas que dependen de la vida silvestre para comer y trabajar se ha reducido debido a la degradación de la tierra, y los servicios que dependen de la naturaleza valen alrededor de 125 billones de dólares en todo el mundo.

“El colapso de las poblaciones de vida silvestre en el último medio siglo es una medida impactante del impacto de la humanidad en nuestro planeta”, dijo John Sauven, director ejecutivo de Greenpeace Reino Unido, en respuesta al informe, y se unió a WWF para pedir “acciones urgentes de los líderes del mundo”.

“Desde el declive de los orangutanes debido a la deforestación del aceite de palma hasta el impacto ruinoso del cambio climático en los hábitats del Ártico y la contaminación plástica que destruye la vida marina, no podemos continuar con los negocios como de costumbre”, agregó.

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